Големият бариерен риф е най-голямата в света система от коралови рифове и острови, съставена от над 2 900 отделни рифа и 900 острова, разположени в Коралово море край североизточния бряг на Австралия в ивица с дължина 2300 km и площ около 344 400 km².

Големият бариерен риф може да се види с просто око от Космоса и е най-голямата отделна структура на Земята, създадена от живи организми. Той е съставен и изграден от милиарди малки организми, известни като коралови полипи. Рифът поддържа голямо биоразнообразие и е включен в Списъка на световното наследство през 1981 година. CNN го обявява за едно от Седемте природни чудеса на света, а Куинсландският национален тръст го определя като емблема на щата Куинсланд.

Голяма част от рифа е защитена от Морския парк на Големия бариерен риф, който ограничава въздействието на човешките дейности, като риболов и туризъм. Други екологични заплахи за рифа и неговата екосистема са изливането на повърхностни води от сушата, промяната в климата, съпътствана с обезцветяване на коралите, и периодичните скокове в популацията на морската звезда трънен венец. Според изследване от 2012 година след 1985 година рифът е загубил повече от половината от своята коралова покривка, а през 2016 година е установено, че обезцветяването е обхванало значителни области от северните части на рифа.

Големият бариерен риф е познат и се използва от столетия от аборигените и е важна част от културата и духовността на местните общности. Благодарение на голямото биоразнообразие, топлите води и лесния достъп за живеещите по корабите, кораловият риф е и много популярна туристическа дестинация, особено в областта на островите Уитсънди и град Кернс. Туризмът е важен за икономиката на региона, създавайки над 3 милиарда австралийски долара годишни приходи. Големият бариерен риф е обявен за морски парк, а през 1981 г. е включен в списъка със световното наследство на ЮНЕСКО. Цялата акватория и островите са разделени на шест зони на достъп. Зоната с най-строг контрол е запазена за научни изследвания. Най-достъпната е тази за общо използване, като в нея е разрешено траленето, навигация и други форми на умерена експлоатация на природните ресурси, като например туризъм, продажба на корали и други.

Въпреки това, екосистемата на Големия бариерен риф е толкова уязвима, че по цялото ѝ протежение са забранени всякакви добивни работи, добива на нефт и газ, както и търговския подводен риболов, без значение със или без акваланг.


Галапагос е национален парк на Галапагоските острови, управляван от Institución Parque Nacional на Еквадор. Създаден е в съответствие със заповедта на правителството на Еквадор No 17 от 4 юли 1959 г. в чест на стогодишнината от публикуването на „Произходът на видовете“ от Чарлз Дарвин, който въз основа на наблюдения по време на престоя си на Галапагоските острови, излага теорията за еволюцията чрез естествен подбор. През 1959 г. правителството на Еквадор отделя 97% от сушата на Галапагоските острови, за да оформи първия национален парк в страната. Останалите 3% са разпределени между населените райони на островите Санта Круз, Сан Кристобал, Флореана и Исабела. През 1971 г. Институтът за национални паркове назначи първия управител на парка и 8 служители, които да работят на остров Санта Круз. През 1974 г. е създаден план за управление на парка и броят на служителите се увеличава до 43 души. През 1979 г. ЮНЕСКО обявява Галапагоските острови за обект на световното наследство, като ръководството на парка е отговорно за на природата на островите. През 1986 г. е създадено морското светилище Галапагос и Националният парк влиза в Световната мрежа на биосферните резервати с уникалната си научна и образователна база.

Уникалната флора на Галапагоските острови включва 500 вида ендемични видове съдови растения, мъхове и водорасли. Островите са дом на над 45 ендемични вида птици, 42 вида влечуги, 15 вида бозайници и 79 вида риби.

Природата на Галапагоските острови остава добре запазена, до голяма степен благодарение на строгите правила на националния парк. Тези правила се определят от Службата за национален парк и се прилагат от персонала на парка.

Галапагоските острови са архипелаг в Тихия океан, намиращ се на 965 km на запад от Еквадор. Състои се от 13 основни вулканични острова, 6 неголеми острова и 107 скали, които образуват територията му.

Счита се, че първият остров е формиран преди 5 – 10 милиона години в резултат на тектонична активност. Най-младите острови са Изабела и Фернандина, на които и при последните изследвания вулканичната дейност продължава (2005). Галапагоските острови териториално принадлежат на Еквадор. Населението на архипелага наброява около 12 000 жители (неофициално около 30 000). Разположен е на площ от 7880 km².

Архипелагът е известен с уникалните местни видове фауна и особено с видовете галапагоски чинки, които са един от най-известните примери за еволюцията още от времето на Чарлз Дарвин, който ги споменава в „Произход на видовете“.


Националният парк Ao Phang Nga е в провинция Phang Nga в южната част на Тайланд. Включва крайбрежни участъци на област Mueang Phang Nga и област Takua Thung. По-голямата част от парка се състои от район на Малакския проток, осеян с множество карстови острови от варовикова кула. Най-известният от тези острови е Khao Phing Kan, наричан популярно “Островът на Джеймс Бонд”, защото е бил използван като място за филма за Джеймс Бонд Човекът със златното оръжие.

Драматичният облик на островите с техните отвесни страни е превърнал района в популярна туристическа атракция. Паркът защитава и най-голямата площ от местни мангрови гори, останала в Тайланд. Ao Phang Nga има площ, която се простира на площ от 154,4 квадратни мили или 400 квадратни километра. Паркът е разположен в южната част на Тайланд, която е по протежение на Андаманско море. Островите, които са част от парка, са непокътнати и пълни с незабравими скали, пещери, гори, където процъфтява дивата природа. Мястото е наслада на любителите на природата. Има изобилие от влечуги като летящи гущери, бенгалски наблюдатели и тропически усойници. Също така ще се радвате да видите редки птици като кълвачи и различни видове маймуни, плодови прилепи, гущери за мониторинг на вода, раци-скрипачи и много други. Като цяло има 88 вида бозайници, 18 вида влечуги, 3 вида земноводни и 17 вида бозайници.


Национален парк Игуасу е национален парк в Аржентина, департамента Игуасу, в северната част на провинция Мисионес и заема площ от 550 km².

В центъра на резервата в полукръг е разположен водопад с височина от 80 m и диаметър от 2700 m. Той се намира на базалтова отсечка, която се простира по границата между Аржентина и Бразилия. Съставен от множество стръмни водопади, които образуват огромни струи вода, този водопад е един от най-грандиозните в света

В допълнение към природната красота, Национален парк Игуасу представлява значителен остатък от Атлантическата гора, една от най-застрашените територии за опазване. Тези гори обхващащат големи части от бреговете на Бразилия и Северна Аржентина и Уругвай, както и източен Парагвай. Национален парк Игуасу е заобиколен от субтропична гора, която приютява над 2000 растителни и животински вида, като същевременно е убежище за типичния див свят от този регион: тапири, гигантски мравояди, червени ревачи, оцелоти, ягуари и каймани.

Национален парк Игуасу е създаден през 1934 г. и заедно с Игуасу в Бразилия, е сред най-красивите природни забележителности в света, благодарение на своите масивни водопади. Река Игуасу формира голяма извивка във формата на подкова в сърцето на двата парка и представлява международната граница между Аржентина и Бразилия.

И двата обекта са включени в списъка на световното културно и природно наследство на ЮНЕСКО през 1984 г.


Национален парк Комодо е национален парк в Индонезия, разположен в рамките на Малките Зондски острови в граничния регион между провинциите Източна Нуса Тенгара и Западна Нуса Тенгара. Паркът включва трите по-големи острова Комодо, Падар и Ринка и 26 по-малки, с обща площ от 1733 км2 (603 км2 от него земя). Националният парк е основан през 1980 г., за да защити дракона Комодо, най-големият гущер в света. По-късно той е посветен на защитата на други видове, включително морски видове. През 1991 г. националният парк е обявен за обект на ЮНЕСКО за световно наследство.

Националният парк Комодо е избран за едно от новите 7 чудеса на природата. Водите около остров Комодо съдържат богато морско биоразнообразие. Островите Комодо също са част от кораловия триъгълник, който съдържа едни от най-богатите морски биоразнообразие на Земята. Островите на националния парк са от вулканичен произход. Теренът обикновено е пресечен, характеризиращ се със заоблени хълмове, с надморска височина до 735 м. Климатът е един от най-сухите в Индонезия с годишни валежи между 800 мм и 1000 мм. Суровите дневни температури през сухия сезон от май до октомври са около 40 ° C.  Горещият и сух климат на парка, характеризиращ се с растителност от савана, го прави добро местообитание за ендемичния дракон Комодо (Varanus komodoensis). Гмуркането е популярно поради високото морско биологично разнообразие в парка.


Виж още:  част 1 / част 2 / част 3 / част 4 / част 5 / част 6